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La Salicornia – Curly huître

Curly huître

L'huître frisée (Crassotraea gigas) est un mollusque bivalve marin, très commun sur les côtes du Pacifique, qui a été introduit sur le littoral atlantique, la mer du Nord et la Méditerranée, pour l'élevage en aquaculture, compte tenu de sa plus grande résistance et de sa meilleure croissance que l'huître commune ou plate (Ostra edulis).

Sa coquille caractéristique est solide, inéquivalable, extrêmement rugueuse, cannelée et feuilletée, la valve gauche ou inférieure étant profondément concave avec des côtés parfois presque verticaux, tandis que la valve droite ou supérieure est plate ou légèrement convexe, reposant à l'intérieur de celle de gauche.

Les côtés sont inégaux, avec des becs et des umbos saillants, tendant à être des huîtres oblongues mais très déformées et irrégulières.
La forme de la coquille varie avec le milieu et les conditions d'élevage, sa valve supérieure pouvant être plus ou moins plate ou frisée selon lesdites conditions d'élevage.

La couleur est généralement blanchâtre avec des stries violettes et des points rayonnant à partir de l'umbo, tandis que l'intérieur de la coquille est blanc, avec un seul muscle parfois foncé, mais jamais noir.
Il vit jusqu'à 40 mètres de profondeur, où il s'accroche aux rochers dans la zone intertidale la plus profonde.

Il est distribué dans toutes les Amériques du Canada au Chili et en Argentine, en Afrique du Maroc à la Namibie, sur toute la côte asiatique et toute l'Océanie : en Europe, il est cultivé sur la côte atlantique, la Russie, la Roumanie et certains pays méditerranéens.
Son utilisation en aquaculture est répandue, introduite dans les années 1920 aux États- Unis et dans les années 1960 en Europe, lorsqu'un élevage aquacole plus rapide et plus sûr a été trouvé que l'huître commune.

En Espagne, sa culture est répandue en Galice et dans le delta de l'Èbre, se concentrant en Andalousie dans cinq installations, deux à Huelva et trois à Cadix.
C'est un mollusque très apprécié en gastronomie pour la qualité et la texture de sa chair, même si sa consommation n'a pas été très répandue en Espagne car ce mollusque est perçu comme élitiste et cher, des aspects très éloignés de la réalité.